Nascidas para matar (o câncer)

Um grupo de cientistas de Harvard e do Hospital Geral de Massachusetts desenvolveu uma nova técnica para tratar pacientes com câncer usando células-tronco modificadas em laboratório. Basicamente, elas funcionam como pequenas assassinas de aluguel: são treinadas para caçar e acabar apenas com células cancerígenas, sem prejuízo para o resto do organismo. “Quando geneticamente manipuladas, as células-tronco podem efetivamente localizar os pontos de malignidade”, diz o neurocientista Khalid Shah.

Toxinas direcionadas já vinham sendo usadas para tratar casos de leucemia com bons resultados, mas eram pouco funcionais em pacientes com tumores sólidos, porque nesses casos o câncer se espalha irregularmente, dificultando o “ataque”. Além disso, o remédio durava menos de uma hora no organismo antes de perder o efeito. A nova técnica superou esses problemas.

Por enquanto houve testes apenas em casos de câncer no cérebro, e somente em ratos. Mas nos próximos cinco anos a equipe espera iniciar os testes em humanos e expandir o método para outros tipos da doença. “Terapias baseadas em células-tronco estão emergindo como uma estratégia promissora para enfrentar o câncer”, diz Shah.

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(FOTO: FEU/EDITORA GLOBO)

Fonte: http://http://revistagalileu.globo.com/Revista/noticia/2015/01/nascidas-para-matar-o-cancer.html

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